德国DETA银杉蓄电池(中国)有限公司

韩国的"城市采矿"从回收中提取稀有电池材料

韩国枪山(路透社)-一家位于韩国农村工厂的工人正在忙于提取一些世界上最令人垂涎??的金属,用于为电动汽车提供动力的电池。

 

但他们不是在地下挖掘或炼矿。相反,他们正在从旧手机和笔记本电脑中分拣出一堆锂离子电池

 

随着中国积极寻找海外钴和锂电动车寻求价格上涨并导致全球主要金属短缺,韩国越来越多地转向这种“城市开采”,以从电子废物中回收钴,锂和其他稀有金属。

 

根据韩国工业研究院的报告,2016年是可用数据的最近一年,从再生材料中提炼出19.6万亿韩元(约合183.8亿美元)的金属,约占全国金属总需求的22%技术。

 

SungEelHiTech是韩国最大的电池回收商。十年前,该公司处于等离子电视面板的十字路口,从中提取黄金和白银,开始逐步淘汰。

 

现在它已成为全球一些主要电池生产商供应链的一部分,包括SamsungSDI(006400.KS)和LGChem(051910.KS)。

 

SungEelHiTech总裁YiKang-myung表示,今年以来,由于矿产金属短缺导致公司将产能提高了三倍。它计划在2020年上市。

 

“我们接到很多感兴趣的人打来的电话,”Yi在工厂接受采访时说。

 

“主要汽车公司对我们的产品感兴趣,他说,没有命名汽车制造商。他补充说,电池公司和韩国钢铁制造商浦项制铁有意进入回收业务。】

 

由于中国这个全球最大的金属使用国,在刚果民主共和国和智利等国家捕获矿产资源,因此稀缺性不太可能在短期内减弱。

 

位于西南部城市群山的SungEelHiTech每年可处理大约8000吨废弃锂离子电池和金属废料。

 

从中可以生产830吨磷酸锂,1000吨钴金属当量和600吨镍。

 

浦项(005490.KS)从SungEel处理磷酸锂以产生碳酸锂为可再充电电池制造商LG和三星,根据SungEel和浦项。

 

Yi表示,电池回收商计划到2019年将其处理能力提高到24,000吨,并在2021年进一步扩大,包括增加其海外业务。

 

然而,该公司规模小于外国竞争对手,如中国的江西赣锋锂业(002460.SZ)和创业板公司(002340.SZ),以及比利时的UmicoreSA(UMI.BR)。

 

根据韩国国立地球科学和矿产资源研究所的数据,在过去三年中,韩国进口锂离子电池的主要金属已经跃升。2017年,韩国进口镍350万吨,比2016年增长2%。钴进口量同比上涨3.4%至13,972吨。

 

3月份钴价格上涨至平均每吨87,615美元,比2016年1月上涨约四倍。

 

这导致了更多的长期供应合同和开发矿山投资以及回收工作。公司发言人表示,三星SDI可能会开始自己的回收业务。

 

首尔汉阳大学城市采矿专家ParkJai-koo表示,电子垃圾回收可以帮助降低高价并限制对稀有金属外部来源的依赖。

 

“韩国需要获得资源,但大多数都是进口的,”Park说。“城市采矿更有可能成为一条路。”

 

差异制造商

 

根据韩国城市矿业协会的资料,约有150家中小型企业从事城市采矿。

 

在SungEelHiTech,这个过程并不复杂或高度自动化。工作人员从回收设备中取出电池后,设备会断电,然后研磨成可分离各种金属的粉末。

 

大部分回收的产品(60%至70%)来自美国和欧洲,其余的来自韩国。

 

回收公司主要专注于提取黄金和白银等贵金属。但是包括SungEelHiTech在内的四家公司可以直接回收钴或生产稀有金属可以提取的粉末。

 

韩国环境部在1月份改变了规定,通过收取更高的废物处理价格来促进回收。

 

韩国城市矿业协会主席YumUn-joo表示,再生资源如果开发得当,可能会成为该行业和他的国家的差异制造者。

 

Yum说:“对于韩国,我们没有选择,但如果我们有资源回收利用,这可能是我们的优势。”

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